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Stimmhorn Intro


alpenhorn: Natural horn made out of wood, assigned to the Central European, Alpine region. Having had almost disappeared in Switzerland at times, the alpenhorn was promoted systematically for advertising purposes by the Swiss tourist industry and it was completely subsumed and condemned to lifelessness by the Yodel Association. Nowadays it is experiencing a slow but steady revival, even in rather conservative circles. Originally, the instruments were carved out of a small fir that was slightly bent at the base due to its hillside location and the pressure of the snow; today they are almost exclusively produced by modern production techniques, which only now makes possible musical precision and the playing together of several instruments. The ‘Büchel’ is the smaller, vortical version of the alpenhorn; the alpophone was made by Balthasar Streif himself.

Circular breathing: Breathing technique, in which simultaneous in- and exhalation is possible. The breathing out is divided into two phases: a first amount of air is exhaled with the diaphragm and ribcage, a second part with the cheeks and the tongue. During the second phase of breathing out, fresh air is being inhaled quickly via the nose by lowering the diaphragm. This air is then again used directly for the next first phase. Thus, with many wind instruments, if the appropriate technique of embouchure is also used, a permanent tone [Bordun tone] can be sustained over a longer period of time. Circular breathing is being used in the music of most of the peoples of the world; only Western classical music forgot about it to a large extent [probably due to the frequent alternating of bass tones in the counterpoint]. Only when the Australian didgeridoo appeared in Western sub-cultures did this ancient technique of breathing find more attention again.

Larynx singing: In Tuva, Mongolia, and in other countries of Central Asia surrounding the Altai Mountains, overtone singing is used in different forms in choomej [larynx singing]. In contrast to Western overtone singing, this technique puts much pressure on the larynx, resulting in spectacular sounds. Harmonically, though, this technique is restricted. The origins of overtone singing can be found in the shamanic rituals of those countries. Similar overtone singing, some of which is also partly based on undertone singing, is known from the Xhosa in South Africa [umngqokolo] and the Saami in Lapland [Joik]. In this context, the low-tone singing of the Tibetan lamas is occasionally mentioned, even though in this case overtones are not specifically used as part of the musical structure. Neither the larynx singing of the Inuit nor the Sardinian “cantu a tenores” can really be called overtone singing, although they are sometimes claimed to be so.

Natural tone scale: Unaltered tone sequence, that complies solely with the physical laws of vibration frequencies. The first natural tone complies with the keynote and all succeeding tones are overtones that resonate almost imperceptibly when the keynote resounds. Even though their vibration frequencies are simple multiples of the keynote [and thus have numerically even sound intervals], these are diminished exponentially. Thus, the distances between the tones are great in the lower range of the natural tone scale, and become steadily and increasingly smaller as they ascend, to a seeming glissando.

Natural trumpets and horns: Valve- and hole-less wind instruments with cone-shaped tubes. Mouth tube or kettle embouchure through which a sound is generated through the lips. Mostly made out of wood, bark, horn or metal. Has existed - temporally and geographically - in some sort of variation in almost all cultures of the world, was used for communication, shepherds, recreation, religious means, hunting and war. Next to names like trommet, tiba, lituus, carnyx, lure, schofar, triton, ragai, lepatoru, dung chen, didgeridooa, payze, schischeputsch and many others, the name ‘alpenhorn’ sounds relatively banal. But it is probably the one horn with which to perform and blow with most virtuosity [up to 20 overtones and more]. The original hole-less baroque trumpet also belongs to the group of natural trumpets and is extremely difficult to play.

Overtone singing: Singing technique in which individual overtones of a tone from the natural tone scale are filtered out in such a way that they are perceived as separate tones [flute or whistle tone], the impression of hearing several voices at the same time is produced. From one single keynote, up to 14 overtones can be sung. Those who succeed in controlling these at times very fleeting tones, can use the technique harmonically in manifold ways and can sing in two voices with it. Overtone singing has to be differentiated from singing techniques that involve only enhancing the timbre of one’s voice with overtones. In Western culture, this vocal skill was primarily appropriated and transmuted by the New Age scene of the 80’s . As early as the 1960’s, composers such as La Monte Young and Karlheinz Stockhausen introduced overtone singing into avant-garde music.

Polyphony: General polyphony through techniques of voice control, with wind instruments a diversity of sound is created by the simultaneous playing of the instrument and the use of one’s voice through the instrument. Thus, overlaps of at least two, but more often of several tones occur, especially by using interference vibrations, combined tones [ring modulation] or by using techniques of overtone singing and glissando. The distinctiveness of this kind of polyphony depends strongly on the acoustics of the room.

Undertone singing:
Singing technique, in which, through a particular positioning of the vocal tract, several tones can be produced at the same time. In contrast to overtone singing though, these tones are not overtones [in other words whole tone parts of the key tone], but rather shared whole tones thereof, so-called sub-harmonicals. Undertone singing is considerably harder than overtone singing; moreover, a special technique is necessary so as not to adversely affect the vocal cords. In the Altai region, these singing techniques are also called Kargyraa: although, in these, other parts of the larynx are often caused to vibrate as well [vestibular folds, aryepiglottic folds].

Yodel: Textless singing on sounded syllables, rooted in the Alpine tradition. The term ‘yodel’ is onomatopoetic; typical sequences of syllables are “yohodihu”, “Iohodraeho”, “holadaittijo”. A characteristic feature of yodeling is the fast, soft switching between chest and head register. The origins of yodeling date back to pre-Celtic times: shepherds and gatherers, wood workers and charburners communicated via yodeling, from alp to alp with screams or whoops. Forms of yodel-communication also exist amongst the African Pygmies, the Inuit, in the Caucasus, in Melanesia, China, Thailand and Cambodia, in Spain [“Alalá”], in Lapland [Joik], in Sweden [Kulning], and also in Poland, Romania and Africa.



Chant diphonique: Technique de chant qui filtre certaines notes de la série des harmoniques d'une note chantée de façon à les rendre audibles séparément [son flûté ou sifflé] et de donner l'impression d'une polyphonie. On peut produire plus de quatorze harmoniques d'une seule note fondamentale. Le chanteur qui parvient à maîtriser ces sons parfois très fugaces peut les utiliser à différentes fins harmoniques et chanter ainsi à deux voix. Il faut distinguer le chant diphonique des techniques de chant qui enrichissent simplement le timbre de la voix en y ajoutant des harmoniques. Dans la civilisation occidentale, l'art du chant diphonique a été monopolisé et idéalisé avant tout par la vague new age des années 1980. Dans les années 1960, des compositeurs tels que La Monte Young et Karlheinz Stockhausen l'avaient pourtant déjà introduit dans la musique d'avant-garde.

Chant laryngien: A Tuva, en Mongolie et dans d'autres pays d'Asie centrale autour du massif de l'Altaï, le chant diphonique est cultivé sous différentes formes de choomej [chant laryngien]. Contrairement au chant diphonique occidental, cette technique produit le chant par pression extrême sur le larynx, ce qui donne des résultats spectaculaires. Mais sur le plan harmonique, elle est limitée. Les origines du chant diphonique se trouvent dans les rituels chamaniques de ces pays. On connaît des chants analogues, basés parfois sur le « chant subharmonique » [voir ce mot], chez les Xhosa d'Afrique du Sud [umngqokolo] et les Sami de Laponie [joik]. Les chants très graves des lamas tibétains sont parfois cités dans ce contexte, bien que les harmoniques n'y soient pas utilisés délibérément comme structure musicale. Les chants de gorge des Inuits et des «cantu a tenores» de Sardaigne ne sont pas non plus du chant diphonique, comme on le prétend parfois.

Chant subharmonique: Technique de chant qui permet de produire simultanément plusieurs notes en plaçant l'appareil vocal dans des positions particulières. Contrairement au chant diphonique, les notes produites ne sont pas des harmoniques, donc des multiples arithmétiques de la note fondamentale, mais des fractions dites subharmoniques. Le chant subharmonique est nettement plus compliqué que le chant diphonique et exige une technique particulière pour ne pas endommager les cordes vocales. Dans la région de l'Altaï, ces techniques s'appellent kargyraa et consistent parfois à faire vibrer d'autres parties du larynx [plis en poche, plis aryépiglottiques].

Cor des Alpes: Cor naturel de bois attribué à l'Europe centrale et au monde alpin. Après avoir presque disparu de Suisse, le cor des Alpes a été ressuscité systématiquement à des fins publicitaires par l'industrie suisse du tourisme, puis confisqué et réduit à l'insignifiance par les sociétés de yodleurs. Il subit actuellement une cure de rajeunissement lente mais constante, et cela même dans les milieux plutôt conservateurs. Il était taillé à l'origine dans un petit sapin dont le pied était légèrement courbé, du fait de sa position sur la pente et du poids de la neige. De nos jours, les instruments sont fabriqués presque exclusivement de façon industrielle, ce qui permet une grande précision musicale et le jeu à plusieurs. Le büchel est la variante miniature, enroulée, du cor des Alpes, l'alpophone une invention de Balthasar Streiff.

Polyphonie: Art de conduire simultanément plusieurs voix. Sur les instruments à vent, la polyphonie peut être produite en chantant dans l'embouchure, tout en jouant de l'instrument. Il en résulte au moins deux notes, mais on parvient même à en superposer plusieurs en exploitant les interférences, les notes combinées [ring modulation] ou la technique du chant diphonique et le glissando. L'effet de ce type de polyphonie dépend aussi beaucoup de l'acoustique de la salle.

Respiration circulaire: Technique de respiration qui permet d'inspirer et d'expirer en même temps. L'expiration est divisée en deux parties: une partie de l'air est chassée par le diaphragme et la cage thoracique, l'autre par les joues et la langue. Pendant la seconde phase de l'expiration, on aspire rapidement de l'air par le nez en abaissant le diaphragme, air qui est immédiatement utilisé pour la première phase suivante. Sur de nombreux instruments à vent, on peut ainsi produire très longtemps un son continu [bourdon], à condition de maîtriser la technique d'attaque correspondante. La respiration circulaire est en usage musical dans la plupart des peuples du monde; ce n'est que dans la musique classique occidentale qu'elle est tombée largement dans l'oubli [sans doute à cause du mouvement incessant de la basse dans le contrepoint]. La nouvelle vogue du didgeridoo australien dans certaines subcultures occidentales a valu un regain d'intérêt à cette technique de respiration ancestrale.

Série des harmoniques: Série de notes non tempérées qui résulte uniquement des lois physiques des fréquences de vibration. Le premier harmonique est le son fondamental, tous les autres sont des fréquences supérieures, qui résonnent imperceptiblement quand sonne la note fondamentale. Bien que les fréquences des harmoniques soient des multiples simples de celle de la note fondamentale [et que les écarts arithmétiques restent donc toujours les mêmes], les intervalles acoustiques se resserrent géométriquement. Dans le spectre inférieur de la série des harmoniques, les intervalles sont donc grands, puis s'amenuisent vers le haut, pour finir dans un glissando apparent.

Trompettes et cors naturels: Instruments à vents à perce conique, dépourvus de pistons et de trous. Son produit par pression des lèvres sur l'embouchure. En général en bois, écorce, corne ou métal. Présents dans presque toutes les civilisations du monde, sous une forme ou sous une autre, à des fins communicatrices, pastorales, divertissantes, religieuses, cynégétiques ou guerrières. A côté de noms tels que trommet, tiba, lituus, carnyx, lure, schofar, triton, ragai, lepatoru, dung chen, didgeridoo, payze, schischeputsch, etc., celui de «cor des Alpes» fait relativement banal. C'est cependant ce cor naturel qui permet probablement la virtuosité la plus poussée [jusqu'à vingt harmoniques et plus]. Membre de la famille des trompettes naturelles, la trompette baroque primitive, sans trous, est d'un jeu extrêmement difficile.

Yodle: Chant traditionnel des Alpes sur des syllabes, mais sans texte. Le nom même de «yodle» en est un écho. Les séquences typiques de syllabes sont «yo-ho-di-hou», «yo-ho-dré-ho», «ho-la-daï-ti-yo». La caractéristique du yodle est le saut rapide, mais doux, du registre de poitrine à celui de tête. Les origines du yodle remontent aux temps préceltiques. C'est par le yodle que communiquaient les bergers et les cueilleurs, les forestiers et les charbonniers. On youtsait d'alpage à alpage. La communication par yodle existe toujours chez les Pygmées d'Afrique, les Inuits, dans le Caucase, en Mélanésie, Chine, Thaïlande et Cambodge, Espagne [«alalá»], Laponie [joik], Suède [kulning], mais aussi en Pologne, Roumanie et Afrique.